Complications de la polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde peut entraîner diverses complications. Ce sont les plus courantes en fonction de leur localisation (os, ligaments ou tendons), ainsi que des infections possibles et même, bien que moins fréquemment, de l'amylose.

Les os

  • Les substances appelées cytokines, qui sont générées par l'inflammation, produisent une résorption osseuse (destruction des os) qui provoque une ostéoporose périarticulaire, qui peut entraîner des fractures osseuses spontanées.
  • Des fractures spontanées peuvent également survenir en raison de l'inactivité, d'une carence nutritionnelle, de glucocorticoïdes et de l'utilisation de méthotrexate, ainsi que d'une ostéoporose antérieure.
  • À des stades très avancés, l'ankylose osseuse (fusion des extrémités osseuses dans l'articulation) peut être atteinte.

Tendons et ligaments

La rupture spontanée est courante, en particulier au niveau du poignet, de la main et de la coiffe des rotateurs au niveau des épaules. Le plus souvent, la ténosynovite et la faiblesse des ligaments provoquent une instabilité articulaire et une subluxation.

L'infection

  • Il existe des preuves anecdotiques que les infections peuvent déclencher une repousse de la polyarthrite rhumatoïde.
  • Il est important de garder à l'esprit que les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde sont les plus sensibles à l' arthrite septique, souvent facilitée par les médicaments immunosuppresseurs utilisés pour traiter la maladie. Il s'agit d'une complication peu fréquente qui survient chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde plus avancée, subissant des traitements prolongés aux corticostéroïdes ou recevant des injections locales de celle-ci.

Amylose

Il s'agit d'une complication cliniquement rare, qui consiste en l'accumulation de protéines insolubles (amyloïdes) dans divers organes et tissus compromettant leur fonction. Si l'amyloïde s'accumule dans le rein, il peut y avoir une quantité initiale persistante de protéines dans l'urine de plus d'un gramme, avant que les symptômes cliniques de l'atteinte rénale n'apparaissent. L'amylose évolue généralement vers une insuffisance rénale. Les patients présentant une longue évolution de la polyarthrite rhumatoïde sont généralement traités.