Diagnostic de l'asthme

Pour atteindre le diagnostic d'asthme, il est nécessaire de suivre une série d'étapes et de tests:

Histoire clinique

L'asthme est une maladie à évolution variable, qui entrecoupe des périodes asymptomatiques avec d'autres d'exacerbation de l'intensité des symptômes. C'est une toux sèche et persistante très caractéristique, qui apparaît généralement la nuit, une sensation d'oppression dans la poitrine qui empêche la respiration, le manque d'air lors de l'exercice ou une respiration sifflante dans la poitrine lors d'un rhume. De plus, il est nécessaire de se renseigner sur les antécédents familiaux d'asthme ou d'allergies, l'exposition à des substances toxiques dans l'environnement de travail ou les antécédents connus d'allergies antérieures.

Radiographie thoracique

La radiographie pulmonaire vous permet d'évaluer la présence de complications et d'exclure d'autres maladies présentant des symptômes similaires, telles que des infections des voies respiratoires, l'aspiration de corps étrangers ou des malformations des bronches. Dans les situations d'asthme chronique, des signes caractéristiques tels que le piégeage de l'air derrière le sternum et des diaphragmes aplatis peuvent apparaître chez un individu normal.

Tests de fonction pulmonaire ou spirométrie

La spirométrie avec test de bronchodilatation est le test fondamental pour le diagnostic et la surveillance de l'asthme, et mesure la quantité et la vitesse de sortie d'air pendant l'expiration (lorsque les bronches sont obstruées, l'air prend plus de temps à sortir). Le paramètre utilisé est la quantité d'air expulsée dans la première seconde (FEM ou FEV1) et détermine le degré d'obstruction des voies respiratoires. 100% est considéré comme une valeur normale. Le test est terminé en administrant un médicament qui augmente le calibre des voies respiratoires (bronchodilatateur) puis en répétant le test (cela montre que l'obstruction est réversible, car chez les asthmatiques les résultats de la spirométrie s'améliorent après médicaments)

Si le diagnostic n'est pas clair, un test de provocation bronchique peut être effectué, en inhalant de manière contrôlée une substance (généralement de la méthacholine ou de l'histamine) qui diminue le calibre des bronches, puis en répétant le test. Une autre façon d'appuyer le diagnostic de l'asthme serait la mesure de la fraction exhalée d'oxyde nitrique, qui estime approximativement le degré d'inflammation des éosinophiles dans les voies respiratoires.

Surveillance à domicile

Un appareil similaire à un spiromètre portable, de fonctionnement simple, et mesurant le débit expiratoire maximum ou EMF (quantité d'air expulsé à l'expiration) est utilisé. Il se compose d'un boîtier en carton, avec un ressort qui se déplacera lorsque l'air passera laissant une marque. Il permet de détecter une aggravation précoce, de mesurer la réponse à un traitement ou d'identifier des substances déclenchant des symptômes.

Test de piqûre

Il est utilisé pour le diagnostic des maladies allergiques. Cette étude est recommandée pour toute personne diagnostiquée d'asthme. Cela se fait en injectant de petites quantités de substances appelées allergènes à l'avant de l'avant-bras, puis en mesurant la réaction cutanée qu'elles produisent (généralement sous la forme de rougeurs ou d'urticaire).