L'autisme est plus fréquent qu'on ne le pensait

Les études épidémiologiques actuelles montrent que les troubles du spectre autistique (TSA) sont plus fréquents qu'on ne le pensait. Les premières estimations de la prévalence de l'autisme classique dans les années 80-90 étaient d'environ deux à quatre cas pour 10 000 habitants, et prenant en compte non seulement le trouble autistique, mais tous les troubles du développement généralisés ou TSA, les estimations sont passées de 21 à 35 pour 10 000 habitants.

Au cours de la dernière décennie, ces estimations ont considérablement augmenté. Les dernières données de prévalence des Centers for Disease Control des États-Unis (CDC). chez les enfants et les jeunes, ils affichent une augmentation ces dernières années: de 4 sur 1000 (1/250) en 2002; à 6, 7 sur 1000 (1/150) en 2007; et jusqu'à 11 habitants sur 1 000 (1/91) en 2009. Il a été question d'une "épidémie" en termes d'augmentation inattendue et d'une "urgence nationale" pour la santé publique aux États-Unis. N'oubliez pas que les coûts associés à l'autisme sont estimés à environ 35 milliards de dollars par an pour les États-Unis.

Des études européennes montrent des données très similaires à celles des Nord-Américains, 38, 9 pour 10 000 pour les troubles autistiques et 116, 1 cas pour 10 000 pour l'ensemble du spectre, selon le Registry of Special Needs Educational Services of Britain (Baird, 2006 ).

Les TSA reçoivent une attention médiatique et scientifique importante. "Ces dernières années seulement, plus de 2 600 articles axés sur l'épidémiologie de l'autisme ont été publiés et ce nombre est très probablement justifié par l'importance et la complexité de leur étude", explique le Dr Celso Arango, secrétaire de la Société espagnole de Psychiatrie biologique (SEPB), chef de la psychiatrie de l'enfant et de la jeunesse au General University Hospital Gregorio Marañón de Madrid, et directeur scientifique du Réseau de recherche biomédicale en réseau de la santé mentale (CIBERSAM).

Selon le Dr Arango, «les TSA sont un ensemble de troubles qui affectent le développement de l'enfant. Ces altérations se produisent en raison d'un trouble organique de base. La façon dont ces altérations se manifestent varie considérablement d'un enfant à l'autre, d'où il est question d'un «spectre» ou d'un «continuum de troubles», c'est-à-dire qu'il existe différentes manières dont les symptômes de ce type de des troubles apparaissent et leur gravité varie d'un cas à l'autre. »

Améliorations de la détection

«Nous devons garder à l'esprit que certains facteurs peuvent justifier, au moins en partie, cette augmentation. Parmi ceux-ci, il y a sans aucun doute l'amélioration de la détection, à la fois dans le contexte de la santé pédiatrique et scolaire. Le diagnostic lui-même est actuellement posé à un âge précoce », explique le Dr Arango.

Les changements dans les critères de diagnostic et l'extension du concept aux cas limites, ainsi que le fait qu'un soutien et des ressources pédagogiques et sociales plus spécifiques sont obtenus dans le cas d'un diagnostic de TGD (vs de nombreux autres diagnostics d'initiation dans le enfance) peuvent être d'autres raisons.

Avec un diagnostic précoce "dans certains cas bénins, la disparition des symptômes a été obtenue après des thérapies intensives dans les premières années de développement, moment où le cerveau est beaucoup plus plastique"

«Cependant, bien que certains de ces facteurs puissent contribuer à l'augmentation de la prévalence, l'existence d'une épidémie d'autisme larvaire due à des facteurs mal connus (Posada, 2005) n'est pas exclue. Pour vérifier si ces données correspondent réellement à une réelle augmentation, il faut recourir aux quelques études d'incidence (les nouveaux cas détectés chaque année) », explique le Dr Arango.

Selon le Dr Arango, «en Espagne, nous ne connaissons pas les données réelles sur l'incidence et la prévalence de l'autisme, car il n'y a pas d'études de population pour ces maladies. La majorité des travaux réalisés en Espagne sont basés sur des échantillons de commodité, de situations d'opportunité et d'accessibilité à des cas ou des études avec biais de sélection »; Malgré cela, on estime que le nombre de personnes touchées se rapprocherait de 50 000 mineurs, auxquels il faudrait ajouter tous les adultes, un nombre considérablement plus élevé, puisqu'il s'agit d'une maladie chronique.

Indépendamment des données épidémiologiques, selon le Dr Arango, «la réalité est que les services publics qui desservent cette population sont débordés de ressources, notamment humaines. Les ressources spécifiques d'assistance aux personnes atteintes de ces maladies sont exceptionnelles malgré les besoins spécifiques qu'elles présentent pour, par exemple, l'accès aux soins médicaux ». Un exemple de ce type de programme est l'unité récemment inaugurée de soins médicaux complets pour les personnes atteintes de TSA (AMI-ASD) de pédopsychiatrie à l'Hôpital universitaire général Gregorio Marañón de Madrid, où les personnes autistes reçoivent un traitement personnalisé qui Il réduit les complications dans le diagnostic et le traitement des maladies médicales qu'elles présentent.

Un autre aspect qui doit être traité de toute urgence «est la possibilité de poser des diagnostics précoces qui se sont avérés améliorer le pronostic et, dans certains cas bénins, la disparition des symptômes a été obtenue même après des thérapies intensives dans les premières années de développement, moment auquel que le cerveau est beaucoup plus plastique. "

Sources: Société espagnole de psychiatrie biologique (SEPB) et Centre de recherche biomédicale en réseau de santé mentale (CIBERSAM)