Les changements alimentaires influencent la maladie d'Alzheimer

Le fait de suivre un régime pauvre en graisses saturées et à faible indice glycémique semble moduler le risque de développer une démence, une maladie qui finit par devenir la maladie d'Alzheimer, bien que la modification de ces habitudes alimentaires ne protège pas nécessairement les personnes qui souffrent déjà de difficultés cognitives. Cela est démontré par une étude développée par des chercheurs américains et publiée en juin dans les Archives of Neurology .

Des recherches antérieures avaient déjà suggéré l'existence de liens entre l'alimentation et la capacité cognitive, selon les auteurs de ce dernier travail. Des situations de santé dans lesquelles les personnes atteintes présentent une résistance à l'insuline (l'incapacité du corps à utiliser l'insuline efficacement) - telles que l'obésité, le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires ou un taux de cholestérol élevé - ont été associées avec un "vieillissement pathologique du cerveau".

Cependant, des études sur des aliments spécifiques n'avaient trouvé aucune preuve concluante de l'existence d'une influence sur le risque d'Alzheimer. "Ainsi, " écrivent les auteurs, "une approche plus prometteuse de l'étude des facteurs alimentaires dans la maladie d'Alzheimer pourrait impliquer l'utilisation d' interventions alimentaires complètes, avec une plus grande validité écologique, et préserver l'environnement nutritionnel dans lequel se produit la consommation de graisses et de glucides." .

Les résultats de l'étude pourraient montrer que les interventions alimentaires ne sont pas aussi efficaces aux stades avancés de la déficience cognitive.

L'équipe de Jennifer L. Bayer-Carter, du Veterans Affairs Puget Sound Health Care System, à Seattle, a entrepris de comparer un régime alimentaire riche en graisses saturées et en glucides simples - associé au diabète de type 2 et à la résistance à l'insuline - Avec un régime pauvre en graisses saturées et en glucides simples. Les interventions ont été appelées HIGH et LOW, respectivement.

Les auteurs de l'article ont évalué les effets de ces deux régimes sur 20 personnes âgées en bonne santé et 29 personnes âgées qui ont souffert de troubles cognitifs amnésiques légers (aMCI), ce qui signifie qu'ils ont connu des problèmes de mémoire. L'aMCI avancé est souvent considéré comme un précurseur de la maladie d'Alzheimer.

Dans un essai contrôlé randomisé qui a duré quatre semaines, 24 participants au total ont suivi le régime ÉLEVÉ et 25 autres régime FAIBLE. Les chercheurs ont étudié le comportement de ces participants avec un test de mémoire, ainsi que leurs niveaux de biomarqueurs - les substances biologiques indicatives de la maladie d'Alzheimer - tels que l'insuline, le cholestérol, les taux de glucose dans le sang, les taux de lipides sanguins et composants du liquide céphalorachidien (LCR).

Les résultats de l'étude étaient différents pour le groupe ayant un aMCI et pour le groupe de participants sains. Dans ce dernier groupe, le régime FAIBLE a réduit certains des biomarqueurs du LCR d'Alzheimer, ainsi que leur taux de cholestérol total. Cependant, chez des individus tels que l'aMCI, le régime FAIBLE a augmenté les niveaux de ces biomarqueurs.

Le régime FAIBLE a amélioré le comportement dans les tests de mémoire visuelle retardée, à la fois chez les participants en bonne santé et chez ceux ayant des troubles de la mémoire, mais pas affecté par les scores sur d'autres indicateurs cognitifs.

Ces résultats indiquent que "pour les adultes en bonne santé, le régime ÉLEVÉ a déplacé les biomarqueurs du LCR dans une direction qui peut caractériser un état présymptomatique d'Alzheimer." Les auteurs pensent que les différents résultats obtenus chez les participants atteints d'ACM pourraient démontrer que les interventions alimentaires ne sont pas aussi efficaces aux stades avancés de la déficience cognitive.

"Les effets thérapeutiques d'une intervention alimentaire à long terme pourraient être une voie d'exploration prometteuse", affirment les chercheurs, ajoutant que "de plus, l'identification des changements physiopathologiques qui sous-tendent les effets de l'alimentation peut révéler d'importantes cibles thérapeutiques qui peuvent être modulée par des interventions alimentaires ou pharmacologiques ciblées. "