Qu'est-ce que l'arthrose?

L'arthrose est la plus fréquente de toutes les pathologies rhumatismales . Il affecte les articulations et peut apparaître dans chacune d'entre elles, bien que certains endroits soient plus courants, comme nous le verrons ci-dessous. C'est l'une des raisons les plus fréquentes de consulter un médecin, en particulier chez les personnes âgées. La moitié des personnes de plus de 65 ans présentent des signes d'arthrose dans leurs articulations, même si elles ne signalent aucun symptôme.

Généralement, la raison de l'apparition des symptômes de l'arthrose est la dégénérescence du cartilage . Ce fait a généralement été associé au vieillissement de l'individu, mais actuellement, on pense qu'il existe d'autres facteurs favorisant son apparence, tels qu'une prédisposition familiale, des traumatismes mineurs répétés à certaines articulations et des inflammations auxquelles la personne est prédisposée.

Dans une articulation normale, le cartilage recouvre l'extrémité des deux os qui composent l'articulation (genou, coude, épaules, articulations ...), permettant, lors du déplacement, que les os ne se frottent pas; Il absorbe également les chocs sur l'articulation. Ce cartilage est nourri par un liquide visqueux (appelé synovial), qui permet la lubrification de l'articulation et assure que le cartilage est dans les conditions parfaites d'hydratation et d'élasticité pour remplir sa fonction.

Lorsque l'arthrose se développe, ledit cartilage perd ses propriétés. Il peut même disparaître, provoquant un frottement direct des extrémités des deux os, provoquant des douleurs. Il peut également arriver que la viscosité du liquide synovial diminue, ce qui rend moins efficace. L'os peut réagir, stimuler la croissance latérale de l'os et donner naissance à ce que l'on appelle en médecine l'ostéophyte. Cela produit la déformation typique des articulations et l'apparition de nodules (petites bosses qui peuvent être ressenties, résultat de cette croissance anormale de l'os).

Tout cela est compliqué lorsque le corps enlève les petits restes de cartilage qui se trouvent encore autour de l'articulation. La libération de facteurs inflammatoires se produit, ce qui aggrave l'inflammation et la douleur associées à la dégénérescence de l'articulation.