Thérapies animales pour l'autisme

Les chiens, les chevaux, les dauphins et même les lions de mer ont aidé des personnes handicapées ou socialement isolées (alcooliques, toxicomanes, personnes âgées ...) à obtenir ou reprendre contact avec leur environnement, ou à développer leurs compétences en communication, comme dans le cas des personnes touchées par un trouble du spectre de l'autisme.

La recherche à cet égard a montré que les personnes autistes peuvent obtenir de grands avantages si elles continuent les thérapies assistées avec des animaux tels que les chiens et les chevaux. Parmi les difficultés que présentent ces patients figurent le retard dans l'acquisition du langage (dans de nombreux cas, ils ne parlent même pas) et leur incapacité à faire preuve d'empathie, ce qui les oblige à s'isoler des gens qui les entourent et diminue leurs chances d'apprendre de se développer dans la société.

Les animaux préférés pour mettre en œuvre ce type de thérapie sont entre autres les chiens et les chevaux, car ils sont les plus accessibles de notre environnement. Dans le cas des chevaux, la thérapie équestre offre l'avantage d'être une activité qui se pratique à l'extérieur et au contact de la nature. L'affectivité de cet animal, qui est même capable de percevoir les limitations physiques et mentales des patients, est combinée avec l'effet thérapeutique offert par ses mouvements, et qui augmente l'équilibre, la concentration et l'estime de soi des personnes atteintes de handicaps physiques ou Psychique

Les chiens sont des animaux intelligents et affectueux qui aiment la compagnie humaine et n'ont pas besoin de parler pour exprimer leur affection, ne jugent pas les gens et n'exigent pas un niveau de communication exigeant; De plus, ils sont capables d'apprendre à obéir à des ordres simples et à s'adapter parfaitement à la routine dont les enfants autistes ont besoin.

Les animaux, les meilleurs thérapeutes contre la maladie d'Alzheimer

Les bons résultats obtenus lors de l'utilisation d'animaux pour aider les personnes handicapées, ou même dans le traitement de la dépression ou de l'anxiété, ont stimulé les études sur les effets thérapeutiques pouvant être obtenus avec des animaux aussi divers que l'otarie. L'aspect ludique de ce type de thérapies expérimentales contribue également à motiver les patients et facilite leur participation. Bien que de nombreux animaux puissent servir à cette fin, les plus utilisés comme thérapeutes pour leur disponibilité sont généralement:

Les chiens

Les chiens montrent une affection et un attachement particuliers pour les êtres humains et il est facile de les entraîner. Ils ont toujours collaboré avec des personnes dans l'exécution de nombreux travaux, ainsi que dans des tâches de sauvetage, de pistage, en tant que guides ... Ils ont démontré leur capacité à aider les aveugles ou avec d'autres handicaps physiques, et sûrement pour cette raison, on pensait qu'ils Commencez des thérapies avec des enfants autistes.

En plus d'offrir leur compagnie, le chien peut apprendre à obéir à l'enfant à travers de simples commandes. L'enfant n'est plus un être dépendant et devient quelqu'un d'important pour un autre être qui dépend de lui (dans ce cas le chien). Des études basées sur des thérapies avec des chiens ont montré que les enfants souffrant d'un trouble du spectre autistique ont développé des interactions avec l'animal, telles que des contacts visuels répétés, la compréhension de certaines manifestations de l'humeur du chien, comme le déplacement de la queue lorsqu'il est heureux, des signes d'affection et, même, ont pu effectuer, sans aide, des actions telles que mettre le collier pour l'emmener se promener.

Les progrès, bien sûr, sont différents selon les capacités de l'enfant et son degré d'autisme, et la thérapie doit être complétée par d'autres types d'interventions. Les chiens choisis pour le traitement doivent être calmes et équilibrés et formés pour remplir leur mission. Normalement, les races préférées sont le Golden Retriever, le Labrador et le berger allemand.

Chevaux

La thérapie assistée par le cheval s'est avérée efficace pour améliorer l'équilibre et la mobilité, et a donc été utilisée chez les personnes souffrant de différents types de paralysie. Mais cela a également des effets sur la communication et le comportement, et peut améliorer la qualité de vie des personnes ayant des besoins spéciaux. La thérapie équine est considérée par le patient comme une activité récréative, qui se déroule dans un environnement agréable et propice à la détente. De plus, le cheval est un animal très intelligent qui semble comprendre les gens lorsqu'ils essaient de communiquer avec lui, ce qui permet un lien étroit entre le cavalier et le cheval; Ainsi, la relation émotionnelle établie par le patient avec l'animal lui permet de développer sa capacité d'empathie, favorisant son intégration sociale et sa capacité à s'adapter à différentes situations.

Les dauphins

Ces mammifères amicaux sont très gais et intelligents et ont obtenu de très bons résultats lorsqu'ils ont été utilisés en thérapie avec des enfants autistes. Des études qui ont été menées sur la thérapie des dauphins ont révélé que l'interaction avec les dauphins améliore la concentration et la capacité de communication des enfants touchés par un trouble du développement généralisé.

La thérapie assistée par les dauphins pour aider les enfants autistes est utilisée dans d'autres pays européens et aux États-Unis depuis des années. En Espagne, le ministère de la protection sociale, en collaboration avec l'Université catholique de Valence et l'océanographie de la Cité des arts et des sciences, a développé des expériences avec cette thérapie alternative, afin d'approfondir la connaissance des possibilités de l'amélioration qu'il peut offrir aux personnes atteintes de ce trouble.