Une étude relie un modèle d'activité cérébrale à l'autisme

Une étude sur l'autisme, menée par des scientifiques de la Yale School of Medicine (États-Unis), a trouvé un modèle d'activité cérébrale qui pourrait être lié à la susceptibilité génétique à développer des troubles spectraux de l'autisme (TSA).

Pour mener à bien la recherche, dont les résultats ont été publiés par `` Proceedings of the National Academy of Sciences '', les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour scanner le cerveau des enfants atteints d'autisme, les frères et sœurs d'enfants autistes non touchés par la maladie, et un groupe témoin, tandis que les trois groupes ont observé des images de mouvements biologiques.

L'équipe de chercheurs, dirigée par Kevin A. Pelphrey, a identifié trois «signatures neuronales» qui distinguent les deux premiers groupes d'enfants de ceux du groupe témoin: les enfants atteints de TSA et les frères et sœurs en bonne santé partagent une activité cérébrale réduite dans certaines zones du cerveau ; les enfants autistes avaient réduit l'activité cérébrale dans d'autres régions et, enfin, les frères et sœurs en bonne santé avaient intensifié l'activité cérébrale dans d'autres régions du cerveau.

Selon les auteurs de l'étude, la première signature, partagée par les enfants atteints de TSA et leurs frères et sœurs non affectés, pourrait être la caractéristique qui indique la prédisposition génétique à développer l'autisme, la deuxième signature identifie le trouble autistique actif et la troisième serait destinée à compenser la prédisposition génétique et l'activité cérébrale inférieure enregistrées dans certaines régions du cerveau dans le cas de frères et sœurs en bonne santé.

Les chercheurs pensent que ces données pourraient aider à mieux comprendre les causes de l'autisme et l'origine génétique et moléculaire de ce trouble.