Une protéine, éventuellement protectrice contre la maladie d'Alzheimer et la démence sénile

Selon les données de la Framingham Heart Study (Massachusetts, États-Unis), les personnes qui ont des niveaux élevés de leptine - protéine produite par les adipocytes (cellules graisseuses) - sont moins susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer et d'autres types de démence.

Pour l'essai, les scientifiques ont mesuré la concentration de leptine de 785 volontaires qui n'ont pas souffert de démence au cours des années 1990 et 1994. Par la suite, entre 1999 et 2005, ils ont effectué une imagerie volumétrique par résonance magnétique du cerveau de 198 personnes dans les mêmes conditions. De plus, ils ont mesuré le volume global du cerveau et une zone appelée corne temporale, qui indiquent le début de la maladie d'Alzheimer et le risque de démence qui en résulte. En environ neuf ans, 111 participants ont développé une démence et 89 ont reçu un diagnostic d'Alzheimer.

Les scientifiques ont observé que les niveaux élevés de cette protéine étaient liés à un plus petit nombre de causes pouvant provoquer la démence et la maladie d'Alzheimer.

Si ces résultats sont confirmés dans des études supplémentaires, les niveaux de leptine pourraient être considérés comme un indicateur du vieillissement sain du cerveau, ainsi que des voies ouvertes vers d'éventuels traitements et thérapies préventives.

Qu'est-ce que la leptine?

  • C'est une protéine produite par les adipocytes (cellules graisseuses) qui inhibe l'appétit au niveau de l'hypothalamus. Votre déficit provoque l'obésité.
  • Des niveaux élevés d'insuline dans le sang, ainsi que des glucocorticoïdes, ont un effet stimulant sur la sécrétion de leptine.