Ils utilisent des cellules souches contre les effets toxiques de la chimiothérapie

Des chercheurs du Fred Hutchinson Cancer Research Center, aux États-Unis, ont découvert un moyen possible de réduire les effets secondaires toxiques de la chimiothérapie sur les cellules de la moelle épinière, ce qui implique de modifier les cellules avec un gène qui les rend résistantes à chimiothérapie

Lors de la réunion annuelle de l' American Society of Gene and Cell Therapy, qui s'est tenue la semaine dernière à Seattle, les chercheurs Hans-Peter Kiem, membre de la division de recherche clinique du Hutchinson Center; sa collaboratrice Jennifer Adair et Maciej Mrugala, neuro-oncologue à la Seattle Cancer Care Alliance et à l'Université de Washington, ont présenté les données d'un essai clinique dans lequel les cellules souches de la moelle épinière de patients atteints de tumeurs cérébrales ont été retirées et modifiées à l'aide d'un Vecteur rétrovirus pour introduire un gène résistant à la chimiothérapie. Par la suite, les chercheurs ont réintroduit ces cellules dans le corps des patients.

Dans cet essai, conçu pour évaluer l'innocuité et la faisabilité de cette technique, les patients ont reçu du sang en toute sécurité avec des cellules souches génétiquement modifiées qui sont restées pendant plus d'un an sans provoquer apparemment d'effets nocifs.

La technique a d'abord été testée chez des patients atteints d'une forme de cancer du cerveau terminal appelé glioblastome . À l'heure actuelle, la survie moyenne de ces patients se situe entre 12 et 15 mois. Le pronostic des patients atteints de glioblastome est mauvais, non seulement parce qu'il n'y a pas de traitement curatif, mais aussi parce que les médecins ne peuvent pas utiliser efficacement le traitement qui existe. Les cellules de glioblastome produisent une grande quantité d'une protéine appelée MGMT, ce qui les rend résistantes à la chimiothérapie, donc les médecins utilisent un deuxième médicament - appelé benzylguanine - pour combattre le MGMT et rendre les cellules de cette tumeur sensibles à la chimiothérapie.

Cependant, ce puissant «double coup» ne se limite pas aux cellules tumorales du cerveau. La benzylguanine désactive également le MGMT dans les cellules sanguines et médullaires normales, ce qui les rend également sensibles aux effets de la chimiothérapie. Les effets sur le sang et la moelle épinière des patients peuvent être améliorés et limitent souvent la capacité à administrer efficacement la chimiothérapie.

"Notre premier patient est toujours en vie, et sans signe de progression de la maladie, près de deux ans après son diagnostic"

Selon Kiem, "nos premiers résultats sont encourageants car notre premier patient est toujours en vie et sans signe de progression de la maladie près de deux ans après son diagnostic".

Les résultats de l'étude suggèrent que l'administration de cellules modifiées représente une méthode sûre pour protéger le sang et les cellules de la moelle des effets nocifs de la chimiothérapie chez les patients atteints de tumeurs cérébrales. Cependant, d'autres essais cliniques seront nécessaires pour déterminer si cette combinaison avec la chimiothérapie peut également améliorer la survie des patients atteints de glioblastome.

Source: EUROPA PRESS

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